Opinión / Desde la década de 1990 realiza entrevistas para el periódico El Mundo.

Niños olvidados

Por Esther Esteban 21 mayo, 2016 - 9:21

Una camiseta con su nombre, el de su madre y varios números de teléfono escritos a mano. Es todo lo que llevaba encima una niña salvadoreña de dos años cuando fue aprehendida por la Patrulla Fronteriza en Texas a finales de abril.

La pequeña cruzó sin tutor o familiar alguno el Río Grande para llegar a los Estados Unidos. Su acompañante (se desconoce quién era, pero se cree que fue un 'coyote', como denominan a los traficantes de personas) la abandonó en la orilla mexicana. De esta manera describía mi colega Carolina Martín desde Nueva York el modo en que las mafias están introduciendo a niños indefensos en EEUU, algunos de muy corta edad, para no correr riesgos y evitar ser localizados .

Añadía en su reportaje que como esta niña, más de 27.000 menores solos fueron detenidos entre octubre de 2015 y marzo de 2016; un 78% más que en el mismo periodo que el año anterior.

Por otro lado, hace apenas unos días se levantaba la voz de alarma porque al menos 10.000 niños refugiados, que viajaban solos, habrían desaparecido nada más llegar a Europa, según estimaciones de la Europol. Algunos estarían con familiares, sin conocimiento de las autoridades, pero otros se encuentran en manos de organizaciones de tráfico de personas, advierten.

Si atendemos a los datos, facilitados por distintas organizaciones en 2015 llegaron a Europa cerca de 26.000 menores sin acompañamiento, casi un 27% del millón de personas que atravesaron las fronteras huyendo de la guerra en Siria y otras zonas de conflicto.

En total cruzaron la frontera 270.000 menores. La pista de la mitad del total de niños desaparecidos, que sí fueron registrados al entrar a Europa, se pierde en Italia, donde al menos 5.000 menores no acompañados han escapado de la supervisión de las autoridades y quedan a merced de una "infraestructura criminal paneuropea", una organización criminalidad enormemente sofisticada que ha fijado su objetivo en los refugiados. Además 1.000 menores habrían desaparecido en Suecia.

El drama de los niños perdidos, abusados, abandonados sigue siendo uno de los muchos temas tabú que esta sociedad avanzada y adinerada se niega a afrontar abiertamente. Los casos son tantos y tan vergonzosos que se suelen esconder entre estadísticas y cifras como si así desapareciera un problema. UNICEF calcula que hasta 300.000 niños y niñas en todo el mundo participan en grupos y fuerzas armadas con distintas funciones, como combatientes, cocineros, porteadores, mensajeros, espías o por motivos sexuales.

China Keitetsi, una niña soldado relataba así su suplicio: "Es mucho más difícil para una niña. Para empezar, pierdes tu identidad como mujer: tienes que llevar un uniforme militar, botas, debes llevar pelo corto... no se te permite usar pintalabios ni nada que recuerde que eres una chica. Además eres menospreciada y humillada: imagina tener 16 años y no poder recordar cuántos hombres han tocado tu cuerpo y han abusado de tí. Muchas niñas de apenas 13 años se convierten en madres sin tener el cariño de una familia ni nadie que les cuide, sin padre ni madre, sin nadie que les diga "estoy aquí para apoyarte, yo te protejo".

En el frente las chicas se ven obligadas a cometer atrocidades sólo para demostrar que no son unas cobardes, y eso nunca se olvida. Te sientes sucia y sin valor, pierdes completamente tu autoestima y crees que no mereces que nadie te quiera. Para los chicos también es terrible, pero no puedo hablar por ellos, porque yo lo viví como mujer."

El drama de China es uno más, y al menos ella tuvo suerte porque le sacaron del infierno, pero la vergüenza por lo miserable de la condición humana es la misma. La misma que sentimos, a diario, cuando leemos un nuevo caso de maltrato infantil y los más cercanos dicen que jamás sospecharon nada, la misma que nos agarrota el corazón cuando vemos las imágenes de los niños refugiados en pleno invierno pasado hambre y frío a la intemperie, y la misma que deberíamos sentir cada vez que un niño de cualquier lugar es abusado de una y mil formas. Sé que estas líneas sirven de poco, egoistamente pueden que sean solo un desahogo pero es imposible contener la rabia y el asco ...


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