• martes, 11 de mayo de 2021
  • Actualizado 19:21

 

 
 

SALUD

La UNAV y la UPNA, unidas para detectar precozmente el hígado graso no alcohólico

Actualmente afecta a 9 millones de españoles, y más de un millón puede desarrollar complicaciones más graves.

Itziar Abete, investigadora principal del proyecto EHGNA, y Fermín Milagro, investigador principal del proyecto MICROLIVER, ambos pertenecientes al Centro de Investigación en Nutrición de la Universidad de Navarra. UNAV
Itziar Abete, investigadora principal del proyecto EHGNA, y Fermín Milagro, investigador principal del proyecto MICROLIVER, ambos pertenecientes al Centro de Investigación en Nutrición de la Universidad de Navarra. UNAV

Un consorcio compuesto por el Cima, la Universidad de Navarra y la Universidad Pública de Navarra (UPNA) va a trabajar de manera conjunta con el objetivo de abrir una posible vía no invasiva de identificación y sub-diagnóstico para la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

El proyecto, denominado EHGNA, está financiado por el Gobierno foral y tiene una duración estimada de dos años, ha informado la Universidad de Navarra en un comunicado.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico se asocia a la obesidad y diabetes. Afecta actualmente a 9 millones de españoles, de los cuales 1,1 millones es posible que desarrollen otras complicaciones más graves como la cirrosis no alcohólica.

Hoy en día no existe un tratamiento farmacológico específico para dicha enfermedad, salvo la recomendación de pérdida de peso. Además, es la principal causa de trasplante de hígado, superando a la hepatitis y a la hepatopatía alcohólica.

Dadas las dificultades para su diagnóstico, es necesario desarrollar diferentes métodos para identificar la dolencia y poder actuar con una mayor precisión y rapidez.

“La idea es utilizar muestras y datos de un proyecto previo llevado a cabo en gente que presentaba la enfermedad y que se sometieron a un tratamiento nutricional personalizado a largo plazo (24 meses), y comparar toda esa información con muestras de participantes controles que no presentan la enfermedad”, señala Itziar Abete, investigadora del Centro de Investigación en Nutrición de la Universidad de Navarra y directora del proyecto.

Además, se va a aplicar inteligencia artificial para integrar y combinar toda la información obtenida a partir de técnicas más novedosas.

La combinación de información que proceda tanto de la metodología habitual como de la más avanzada permitiría un diagnóstico alternativo y una mayor precisión que el realizado hasta ahora por una biopsia.

“Se podrá seguir de forma más precisa el estado de la enfermedad y su evolución, potenciando el diagnóstico precoz de pacientes que en la actualidad pasan desapercibidos y reviniendo la evolución de la enfermedad hacia situaciones irreversibles”, avanza Abete.

La Universidad de Navarra y la Universidad Pública de Navarra trabajan también en otro proyecto, denominado Microliver, para el diseño de un dispositivo biomédico tipo cápsula que permita la recogida de muestra intestinal, en diferentes zonas del sistema digestivo, para el estudio de la flora intestinal (microbioma).

La información ayudará a tratar enfermedades relacionadas con la microbiota, en particular el hígado graso no alcohólico. Un objetivo adicional de este proyecto es desarrollar nuevas terapias para esta enfermedad mediante la administración de probióticos encapsulados.

La investigación está financiada por el departamento de Universidad, Innovación y Transformación Digital del Gobierno de Navarra, dentro del apartado de Ayudas a Centros tecnológicos y Organismos de investigación para la realización de proyectos de I+D colaborativos.


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