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El patrón de Navarra sigue cruzando fronteras: inauguran una iglesia en su honor en un lejano país islámico

Este pasado sábado se inauguró la iglesia en honor a San Francisco Javier, cuya construcción se inicio hace 40 años.

Una de las imágenes aéreas de la segunda Javierada de 2019 con miles de asistentes congregados en la explanada del castillo de Javier Foto GUARDIA CIVIL
Una de las imágenes aéreas de la segunda Javierada de 2019 con miles de asistentes congregados en la explanada del castillo de Javier Foto GUARDIA CIVIL  

El patrón de Navarra sigue cruzando fronteras y abriendo caminos. Esta vez, San Francisco Javier ha llegado hasta Omán, un país islámico de la península arábiga.

Este pasado sábado 7 de septiembre, se inauguró una nueva iglesia dedicada a San Francisco Javier, en la localidad de Salalah, en el sur de Omán. 

El templo se inauguró en una ceremonia en la que asistieron el Nuncio Apostólico, Monseñor Francisco Padill,; el Vicario Apostólico del Sur de Arabia, Monseñor Paul Hinder, diversos sacerdotes y religiosas del Vicariato, además del director del Ministerio de Asuntos Religiosos, Ahmed Khamis Masood Al Bahri.

Monseñor Padilla expresó su agradecimiento al sultán de Omán, Qaboos Bin Said Al Said por su colaboración en la construcción del templo. “Permitir a los fieles rezar en sus iglesias es una muestra de tolerancia religiosa. El permiso para construir esta iglesia es, al mismo tiempo, una gran contribución para la paz. Confiamos que en el futuro pueda haber más lugares de Oración en el futuro”, señaló.

Asimismo, Monseñor Padilla animó a los fieles a visitar la iglesia con frecuencia para “que sea un signo de esperanza para todos nosotros, un signo de que Dios siempre camina a nuestro lado en los buenos y en los malos momentos, incluso si nuestras oraciones no reciben una respuesta inmediata”.

Por otro lado, el Vicario Apostólico, Monseñor Hinder, hizo un repaso del largo camino en la construcción de esta iglesia, que se inició en 1979 cuando el sultán Qaboos bin Said cedió el terreno para la construcción del primer templo de Salalah. El 22 de febrero de 1981 se abrió un centro ecuménico y en 1984 una pequeña iglesia también dedicada a San Francisco Javier.

80.000 CATÓLICOS EN OMÁN

Omán es un sultanato islámico situado al sudeste de la península arábiga, fronterizo con los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí, Yemen y situado frente a Irán.

Según el Informe de Libertad Religiosa de Ayuda a la Iglesia Necesitada, el 88,4% de su población se declara musulmán, el 4,3% cristiano de diferentes confesiones (80.000 católicos), y el 5,4% hinduista.

El islam practicado por la población musulmana de Omán tiene algunas particularidades y no se encuadra en ninguna de las dos grandes tradiciones islámicas (sunismo y chiismo). Esta rama del islam es conocida como “ibadí” y es una de las tradiciones más antiguas del mundo islámico.


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