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Un profesor de la UPNA elabora un manual para promover la salud entre la comunidad gitana

Javier Arza ha redactado una guía con experiencias y metodologías, editada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad.

El profesor de Trabajo Social Javier Arza, en la UPNA.
El profesor de Trabajo Social Javier Arza, en la UPNA.  

Javier Arza Porras, profesor del Departamento de Trabajo Social de la Universidad Pública de Navarra (UPNA), es el autor de un manual que el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad ha publicado para promover la salud entre la comunidad gitana. La obra, gratuita y dirigida a profesionales, constituye una guía de experiencias, metodologías y técnicas para desarrollar programas de promoción de la salud entre este grupo social, que suma unas 600.000 personas en España (unas 7.000, en la Comunidad Foral).

El libro, titulado “Equi-Sastipen-Rroma: Manual para la promoción de la salud en la comunidad gitana”, ha sido promovido por Equi-Sastipen, una red formada por diecinueve asociaciones romaníes (incluida la Federación de Asociaciones Gitanas de Navarra-Gaz Kaló) que inició en 2010 un trabajo conjunto para promover y reforzar la acción en salud.

En 2009, el Ministerio de Sanidad realizó la “Encuesta de salud a la comunidad gitana de España”, una radiografía que “evidenció una situación de desigualdad en salud, ya que la comunidad gitana se encontraba afectada por diferencias innecesarias, evitables e injustas”, según Javier Arza.

Entre las principales conclusiones de aquella encuesta, destacaban una mayor prevalencia de enfermedades crónicas, un mayor porcentaje de accidentabilidad o una mayor presencia de factores de riesgo cardiovascular (niveles más altos de obesidad, sedentarismo o tabaquismo).

“La encuesta confirmaba que la universalización de los servicios de salud ha favorecido que las pautas de acceso de la población gitana sean equivalentes a las del resto de la población en el caso de los servicios de medicina general, hospitalización, urgencias y acceso a medicamentos —explica Arza—. Sin embargo, también constataba un nivel de acceso insuficiente o inadecuado en servicios no cubiertos por el sistema nacional de salud o de tipo preventivo: salud bucodental, prácticas preventivas en las mujeres, acceso a prótesis auditivas o correctoras de problemas de vista”.

LA CULTURA ANTE LA SALUD

La explicación de la desigualdad en salud de la comunidad gitana reside, a juicio de este experto, en la exclusión social en primer lugar. La situación de desigualdad que la comunidad gitana padece en ámbitos fundamentales para la participación social (empleo, vivienda, educación, etc.), así como las situaciones de discriminación que sufre, influyen de manera clara en su situación en salud. Por otro lado, para la intervención en salud con esta comunidad es necesario tener en cuenta algunos elementos culturales. “Las decisiones que el individuo adopta en relación con su salud están poderosamente condicionadas por su familia extensa —indica—. Esto tiene efectos muy llamativos: la presencia de muchos familiares en las consultas, las urgencias o los hospitales, que, en ocasiones, provoca problemas de convivencia; y efectos menos visibles, pero de consecuencias muy claras: lo que el profesional habla con el paciente puede verse trastocado posteriormente dentro de la familia extensa”.

Además, el acompañamiento en la enfermedad es vivido como una especie de “mandato cultural”. “No es un capricho; se percibe como una medida imprescindible para la autoprotección”, apunta el autor.

A ello se suma que “un gran porcentaje de personas conciben la salud como la ausencia de enfermedad; y la enfermedad, como una situación invalidante ligada a la muerte, por lo que el concepto de prevención es difícil de trabajar”.

El enfoque más completo para facilitar el encuentro entre la comunidad gitana y el sistema de salud es el de “la competencia intercultural”, cuando las instituciones (un centro de salud, un centro de servicios sociales o un hospital) “incorporan diferentes medidas que facilitan el acceso y la atención de calidad a las personas de culturas diversas”. “No centra únicamente la atención en los cambios que debe realizar la comunidad gitana, sino también en las transformaciones sociales, institucionales y profesionales que deben desarrollarse para facilitar un constructivo encuentro intercultural”, señala. El apoyo y la educación entre iguales, la contratación de iguales como miembros de los equipos de intervención o la mediación son algunas de las herramientas de esta competencia intercultural.

APUNTE BIOGRÁFICO

Javier Arza se diplomó en Trabajo Social en la Universidad Complutense de Madrid (1989) y se doctoró en la UPNA (2013). Durante una década desempeñó su labor como trabajador social, principalmente en el ámbito de las drogodependencias, y, a partir del año 2000, orientó su trabajo hacia la consultoría social en los ámbitos sociosanitario y socioeducativo. Desde 2003 es profesor del Departamento de Trabajo Social de la UPNA y miembro del grupo de investigación Alter, especializado en el ámbito de la exclusión social.

Asimismo, es miembro del Instituto Interuniversitario de Desarrollo Social y Paz y, en colaboración con esta entidad, ha participado en la creación del Centre on Social Inclusion and Health, centro colaborador para Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En 2015, obtuvo un accésit en la 23ª edición de los Premios Reina Sofía contra las Drogas, otorgados por la Fundación para la Atención a las Toxicomanías de Cruz Roja Española (CREFAT), por su tesis doctoral, titulada “Estrategias para la atención sociosanitaria. El caso de las drogodependencias en Navarra (1993-2009)”.


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