• martes, 19 de octubre de 2021
  • Actualizado 18:12

 

 
 

SOCIEDAD

El Planetario de Pamplona colaborará con la NASA en una misión espacial en Júpiter

a misión Lucy se lanzará al espacio a mediados de octubre de este año para observar un asteroide troyano de Júpiter llamado Polymele.

El Planetario de Pamplona colabora con la NASA en la Misión Lucy.
El Planetario de Pamplona colabora con la NASA en la Misión Lucy.

El Planetario de Pamplona colabora con la NASA en la Misión Lucy para la observación de uno de los asteroides troyanos de Júpiter llamado Polymele.

La misión Lucy se lanzará al espacio a mediados de octubre de este año, y no será hasta 2027 cuando llegue a la órbita de Júpiter y se pueda acercar al primero de los cinco asteroides seleccionados para su estudio, informa el Planetario de Pamplona en un comunicado.

Desde ciertos puntos de la Tierra podrá observarse cómo este asteroide pasará sobre la posición de una estrella de la constelación de Tauro, ocultando parte de la luz que llegue de ese astro.

Este tipo de eventos, que se conocen como ocultaciones estelares, permiten estudiar desde la Tierra la forma y tamaño de los asteroides.

Para que se pueda extraer toda esa información es necesario coordinar en detalle la observación y registro de la ocultación estelar.

La NASA, a través del Southwest Research Institute y el Instituto de Ciencias y Tecnologías Espaciales de Asturias, se ha coordinado para registrar esa ocultación ya que la franja de la península ibérica será una de las zonas idóneas para su observación.

A su vez, estos centros de investigación han convocado la colaboración de un numeroso grupo de astrónomos para ubicarse en la provincia de León y registrar con detalle el tránsito de Polymele por delante de la estrella.

Los datos obtenidos darán información muy útil para la preparación y planificación con más exactitud del acercamiento de la misión Lucy a este asteroide.

El Planetario Pamplona, respondiendo a esta convocatoria de colaboración, participará con dos astrónomos a cargo de dos telescopios que la propia NASA ha traído para apoyar el estudio.

Iñaki Ordóñez y Roberto García, del Planetario de Pamplona, participarán en esta campaña apoyando durante la observación a los equipos de investigación que se han trasladado desde Estados Unidos para registrar la ocultación.

La duración del estudio será de cuatro noches de trabajo en las que se distribuirán 22 potentes telescopios en una línea de más de 20 kilómetros de largo, con al menos tres personas en cada estación, y en una ubicación, muy condicionada por la meteorología, que obligará a escoger los puntos concretos de observación uno o dos días antes de la ocultación y asegurar así cielos despejados.

Esta campaña de observación cuenta también con la participación de la Red Astronavarra Sarea y de un nutrido grupo de astrónomos amateurs y profesionales de todo el Estado.

Con motivo de la participación de Planetario de Pamplona en este proyecto, se realizarán sesiones especiales sobre los asteroides del sistema solar, en los que se darán detalles de la misión Lucy y de la campaña de observación de Polymele.

La fecha prevista para el lanzamiento de la Misión Lucy es el 16 de octubre y consistirá en el envío de una sonda espacial al grupo de asteroides troyanos de Júpiter para estudiar de cerca cinco de esos objetos tan peculiares.

La particularidad de los asteroides troyanos radica en que se encuentran atrapados debido a la atracción gravitatoria del Sol y de Júpiter, en la misma región del espacio desde prácticamente la formación del sistema solar.

Estos objetos de alguna manera se muestran como "fósiles" de los inicios del sistema solar y es por este motivo que la misión Lucy tome el nombre de los restos fósiles del homínido más antiguo que se ha encontrado hasta la fecha. 


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