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Un sueño reparador: esta es la máquina que hace dormir bien a más de 7.500 navarros cada noche

La Unidad de Sueño del Servicio de Neumología del Complejo Hospitalario de Navarra realiza cerca de 1.500 estudios cada año.

Varios profesionales sanitarios enseñan a una paciente a usar una máquina para mejorar las apneas del sueño. CEDIDA
Varios profesionales sanitarios enseñan a una paciente a usar una máquina para mejorar las apneas del sueño. CEDIDA  

Más de 7.500 personas utilizan en su domicilio dispositivos para controlar las apneas del sueño, según los datos del Gobierno Foral, que apunta que el Síndrome de Apneas-Hipopneas del Sueño (SAHS) es una enfermedad "infra-diagnosticada".

Se calcula que el 6% de la población padece trastorno del sueño, según la información facilitada con motivo de la celebración este viernes del Día Mundial del Sueño.

La Unidad de Sueño del Servicio de Neumología del Complejo Hospitalario de Navarra realiza cerca de 1.500 estudios cada año para diagnosticar el citado síndrome, una patología que supone más del 20 % de las derivaciones de Atención Primaria al servicio.

Para la conmemoración del Día Mundial del Sueño, la unidad ha organizado una jornada informativa en la que reunirá a pacientes y familiares para realizar un intercambio de conocimientos y experiencias, y resolver dudas o cuestiones relacionadas con la propia enfermedad y su tratamiento.

El encuentro, denominado "Aulas Respira” e impulsado por la Sociedad Española de Patología del Aparato Respiratorio (SEPAR) tendrá lugar mañana en el Salón de Actos del CHN-B para ayudar a los pacientes a comprender mejor la enfermedad y proporcionarles información sobre su tratamiento. 

En la sesión está prevista la intervención de las personas integrantes de la Unidad de Sueño y personal de la empresa suministradora de Terapias Respiratorias en Domicilio en Navarra, Esteve Teijin Healthcare.

El SAHS es una enfermedad respiratoria que en Navarra afecta a miles de personas, una dolencia muy prevalente, caracterizada por la existencia de episodios repetidos de obstrucción de la vía respiratoria superior durante las horas de sueño, lo que origina pequeños ahogos e impide la correcta oxigenación de la sangre.

El principal factor de riesgo para sufrir apnea de sueño es la obesidad, aunque hay factores morfológicos e incluso genéticos que contribuyen a ello. 

El perfil de la persona afectada suele ser el de un hombre, de mediana edad, con obesidad o sobrepeso con algún factor de riesgo cardiovascular asociado, como puede ser hipertensión arterial (HTA) o diabetes. El riesgo se iguala en la mujer postmenopaúsica.

Los síntomas principales son el ronquido, las apneas y la somnolencia diurna, lo que provoca a las personas afectadas que no descansen bien y que sufran de fatiga y somnolencia diurna excesiva, lo que genera una pérdida de su calidad de vida.

Su diagnóstico temprano, según señalan, es importante ya que se ha demostrado que, a largo plazo, la falta de oxígeno en sangre producida por las apneas puede provocar otros daños en la salud en forma de hipertensión, y de problemas cardiovasculares o cerebrovasculares.

El tratamiento principal se basa en la utilización, durante las horas de sueño, de un aparato llamado cPAP, el más eficaz y con menos efectos secundarios para esta patología. Consiste en aplicar un flujo de aire continuo mediante una mascarilla para evitar que las vías respiratorias superiores se cierren, de modo que el paciente pueda respirar con mayor facilidad mientras duerme.

Se indica en todos los casos de apnea severa, y se individualiza en el resto de casos, tanto en los leves como en los moderados, en función de la sintomatología y de las comorbilidades del paciente. 

Para que sea efectivo, es fundamental que se utilice cada noche, y esta falta de adherencia es, precisamente, su principal problema, ya que pese a ser un tratamiento no invasivo puede conllevar ciertos efectos secundarios que produzcan en el paciente incomodidad o, incluso, rechazo. Por ello durante el periodo de adaptación, tanto el paciente como su acompañante reciben apoyo de la Unidad del Sueño.


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