SALUD

Una investigadora navarra desarrolla una vacuna contra una enfermedad que causa 200.000 muertes al año

Yadira Pastor, bioquímica de la Universidad de Navarra, ha probado en ratones el tratamiento frente a esta enfermedad infecciosa.

La investigadora navarra Yadira Pastor. CEDIDA
La investigadora navarra Yadira Pastor. CEDIDA  

La investigadora navarra Yadira Pastor, bioquímica y doctora por la Universidad de Navarra, ha desarrollado en su tesis doctoral una vacuna para contribuir a frenar la Shigelosis, enfermedad diarreica que causa más de 200.000 muertes al año, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Este mismo organismo indica que la enfermedad -que se transmite a través de alimentos y agua contaminada- es una de las principales causas de mortalidad infantil en países en vías de desarrollo. 

La novedad de esta investigación recae en el estudio de una vacuna en subunidades, basada en el empleo de Vesículas de Membrana Externa de la bacteria Shigella. La joven investigadora ha sentado las bases en el desarrollo de este tratamiento tratando de que fuera “seguro, eficaz, fácil de obtener y con potencialidad de producción a gran escala”. 

Además, Pastor ha tenido en cuenta diferentes vías de  administración de la vacuna que eviten el uso de agujas con el fin de no producir dolor y molestias en el paciente, favorecer la auto-administración y vacunación masiva, así como reducir el uso de residuos biológicos que se generan tras su uso. “Estas vías de administración no causan dolor y son capaces de generar una buena respuesta inmunológica tras la vacunación”, apunta.

GELES Y MICRO PARCHES 

Así, la propuesta de su investigación se basa en el empleo de geles inmunoestimulantes en el caso de administración nasal,  o bien, de  micro-parches para la vía intradérmica. “Ambas vías han mostrado resultados muy prometedores en ratones que, tras ser vacunados por ambas rutas, fueron protegidos frente a una infección experimental con Shigella, la bacteria causante de la disentería bacteriana”, añade la doctora Pastor.  

Esta investigación en fase preclínica necesita de nuevos estudios que avalen su eficacia para poder trasladarla a seres humanos. Yadira Pastor ha sentado los cimientos en el desarrollo de esta vacuna realizando ensayos en células y roedores. “Aún falta por determinar ciertos parámetros que confirmen la eficacia de esta vacuna, como la inmunidad a largo plazo (memoria inmunológica) o la protección cruzada frente a otras especies que pudiera ampliar su rango de actuación”.

Por el momento no existe una vacuna efectiva para combatir la Shigelosis, una enfermedad endémica en países en vías de desarrollo de zonas como África, Sudamérica o Asia, aunque cada vez más presente en los países industrializados.


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