CULTURA

Expertos de todo el mundo analizan la empatía en un simposio de la Universidad de Navarra

Conocer historias particulares de culturas diferentes contribuye al entendimiento mutuo en un mundo global, afirma un sociólogo canadiense.

Arthur W. Frank, doctor en Sociología por la Universidad de Yale.
Arthur W. Frank, doctor en Sociología por la Universidad de Yale.  

La narrativa contribuye al entendimiento mutuo entre culturas en un mundo global, afirmó en la Universidad de Navarra Arthur W. Frank, doctor en Sociología por la Universidad de Yale y profesor de la Universidad de Calgary (Canadá). Hizo estas declaraciones en el marco de un simposio organizado por el Instituto Cultura y Sociedad (ICS) del centro académico.

“La comprensión pasa por conocer las historias de otras personas, que circulan dentro de las comunidades. Aquellas permiten entender quiénes son y por qué actúan como lo hacen, de acuerdo con su concepción de la realidad”, apuntó.

El profesor Frank señaló en esa línea que la narrativa ayuda a desentrañar retos complejos de las sociedades de hoy. A modo de ejemplo, mencionó cómo han cambiado las historias sobre inmigración en Norteamérica desde el siglo XIX: “En el pasado, los migrantes tenían una expectativa cultural de convertirse en canadienses o estadounidenses. Hoy en día quieren conservar su cultura: la lengua, la vestimenta, la comida… Hay una dimensión narrativa muy fuerte para ayudar a comprender la inmigración o los límites de la integración en las sociedades de acogida”.

"EL SER HUMANO EXPERIMENTA LA EMPATÍA DE FORMA MUY INTENSA"

Otra de las ponentes destacadas fue Suzanne Keen, doctora por la Universidad de Harvard y decana y profesora de Filología inglesa en la Universidad Washington and Lee (EE. UU.). En concreto se refirió a la respuesta empática de hombres y mujeres ante la lectura: “Es cierto que expresan de forma diferente las emociones que sienten cuando leen y que se involucran de manera distinta. Pero tiene más que ver con la cultura que con la biología. El ser humano -de ambos géneros- experimenta la empatía de forma muy intensa”.

Con respecto a la diferencia entre cómo los lectores responden ante una obra de ficción y ante otra basada en hechos reales, subrayó que “la ficción libera a los lectores para sentir una gran empatía hacia los personajes, en parte porque saben que estos pertenecen a un mundo ficticio y que, por tanto, no les van a reclamar su ayuda, demandar apoyo económico o esperar acciones altruistas en su nombre”.

Los expertos hicieron estas declaraciones en el marco del simposio ‘Life Writing as Empathy: A Symposium on Narrative Emotions’, que contó con el apoyo de Seguros Zurich. En total participó una treintena de expertos de diez países.

El encuentro, organizado por el proyecto ‘Cultura emocional e identidad’, tuvo como objetivo analizar la empatía en obras de carácter biográfico, en el marco de las  emociones y las culturas emocionales, y se planteó como un diálogo interdisciplinar a partir de una serie de textos como las memorias, diarios, cartas, películas y documentales, y de los medios de comunicación online.

Entre otros temas abordó la enseñanza de la empatía a través de la literatura, la empatía y las identidades sociales (etnia, discapacidad, género, edad y clase social), las representaciones de las emociones relacionadas con la empatía, la aceptación y la empatía por parte del lector y la ética de la empatía.


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