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Un estudio dirigido desde Navarra descubre una nueva vía para frenar la metástasis en cáncer de pulmón

Este descubrimiento de científicos españoles abre una oportunidad para emplear fármacos ya existentes que impidan la propagación de células cancerosas.

A la izquierda, la Doctora Rouzaut que ha dirigido el estudio y a la izquierda, Rafael Peláez, principal investigador
A la izquierda, la Doctora Rouzaut que ha dirigido el estudio y a la izquierda, Rafael Peláez, principal investigador  

Científicos españoles han descubierto una nueva vía para frenar la metástasis en cáncer de pulmón. El estudio, dirigido por la Dra. Ana Rouzaut, del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de la Universidad de Navarra, abre una oportunidad para emplear fármacos ya existentes que impidan la propagación de células cancerosas. Los resultados se han publicado en el  último número de la revista científica Plos One.

Los científicos del CIMA, en colaboración con el Centro de Investigación Biomédica de la Rioja (CIBIR), han demostrado que el bloqueo de una proteína, la integrina β3, impide el desarrollo de estructuras asociadas a la metástasis. “Esta proteína es necesaria para la invasión de las células cancerosas. Nuestro trabajo ha demostrado que al bloquearla impedimos que se formen unas de las estructuras célulares asociadas a la metástasis en el pulmón (los denominados invadopodios)”, explica la Dra. Rouzaut, directora del trabajo.

Durante su estudio, los investigadores manipularon las células de cáncer de pulmón con técnicas de ingeniería genética para obtener células sin integrina β3. “Descubrimos que las nuevas células eran completamente incapaces de desarrollar los mecanismos de invasión, primer paso de la metástasis”, comenta el Dr. Rafael Peláez, investigador principal. Para demostrar que las células estudiadas no habían adquirido ningún otro defecto, los científicos volvieron a establecer la integrina β3 en las células y éstas recuperaron la capacidad invasora.

Por otro lado, validaron que el bloqueo farmacológico con un anticuerpo dirigido contra la integrina β3 produce los mismos efectos. Es decir, el suministro de dicho anticuerpo impide la formación de las estructuras de invasión celular y, por lo tanto, podría suponer en el futuro una nueva via para frenar el desarrollo de metástasis en cáncer de pulmón.

El trabajo abre la puerta a que compañías farmacéuticas que ya desarrollan fármacos contra el cáncer puedan utilizarlos en las metástasis en el pulmón dirigiéndolos a las "dianas" moleculares que se han identificado en esta investigación. “Además, los experimentos se han llevado a cabo en células de cáncer de pulmón, pero tiene la ventaja de que este fenómeno podría ser común en otras células tumorales, ya que muchas de ellas pueden formar invadopodios, una de las estructuras responsables de la invasión”, concluyen los investigadores. 

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