SALUD

La taza que te cura: dos estudiantes navarros idean un café que protege la salud cardiovascular

Con este proyecto, los dos estudiantes de la UPNA, han alcanzado la final de un concurso de la firma Calidad Pascual.

Un camarero sirve varios cafés. ARCHIVO
Un camarero sirve varios cafés. ARCHIVO  

Dos estudiantes de la Universidad Pública de Navarra (UPNA) han ideado un café soluble que protege la salud cardiovascular al estar enriquecido con fibra vegetal. Gracias a este proyecto, denominado 'Cuore di Caffè', han llegado a la final de la 3ª edición de los Premios Pascual Startup en la categoría de “Futuros Emprendedores”. 

Este es un certamen impulsado por la firma de alimentación Calidad Pascual para fomentar el emprendimiento y la creación de empresas entre universitarios. 

Irene Albero (Pamplona, 1992) y Álvaro Maestre (Pamplona, 1996), estudiantes del grado en Innovación de Procesos y Productos Alimentarios de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos (ETSIA) de la UPNA, han sido los creadores de este nuevo producto. 

Este producto consiste en introducir un preparado de betaglucano (fibra de origen vegetal) en un soluble de café (descafeinado o no) para ayudar a la prevención de enfermedades debidas al colesterol y atenuando las ya existentes. Así pues, su fin es cuidar la salud de los ciudadanos a través de la alimentación.

“El betaglucano es un tipo de polisacárido, como el almidón, que se encuentra en algunos cereales, bacterias y las paredes de los hongos y que se emplea en la industria agroalimentaria para dar textura a los alimentos —explica Álvaro Maestre—. No obstante, se ha comprobado que el proveniente de los cereales reduce y controla el colesterol en sangre y ayuda también a regular el nivel de azúcar".

Por ello, Maestre señala que han pensado en "incorporar el betaglucano de cereales al café, ya que, al margen de sus propiedades antioxidantes, se trata de un producto de consumo diario, y así no es necesario introducir nuevos alimentos o suplementos para reducir el colesterol ‘malo”.

El proyecto de los dos estudiantes se basa en incorporar directamente la citada fibra (en forma de polvo) al café soluble. “No obstante, podría añadirse de otras dos formas: o bien directamente en el café, durante el proceso de fabricación, o bien creando con el betaglucano una lámina flexible, que contenga al café y se disuelva en líquido, para usarlo como envoltorio al igual que una bolsita de té”, añade Irene Albero.

CAFÉ PARA HIPERTENSOS

El nuevo producto podría ser consumido también por personas con tensión arterial alta, ya que, aunque, “no se recomienda el consumo elevado de cafeína en las personas con hipertensión, que es otra enfermedad que suele acompañar a quienes presentan colesterol elevado, se puede fácilmente solucionar añadiendo el betaglucano al café descafeinado”.

“Es más, los antioxidantes naturales presentes en el café son beneficiosos tanto para los hipertensos como para las personas con colesterol elevado y para aquellas con sobrepeso y niveles altos de glucosa, que son estados que suelen estar relacionados entre sí”, señala Álvaro Maestre.

Los estudiantes de la UPNA Irene Albero y Álvaro Maestre posan en el campus de Arrosadia, en Pamplona. UPNA

Irene Albero y Álvaro Maestre, acabarán en junio sus estudios del grado en Innovación de Procesos y Productos Alimentarios. “Los dos queremos desarrollar nuestra profesión en investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) de alimentos y seguir trabajando en productos que ayuden a cuidar la salud, para cual tenemos muchas ideas que nos han ido surgiendo a lo largo de la carrera”, indica Irene Albero.

En la final, el proyecto de los estudiantes navarros compite, en su categoría, con otros dos: 'Touchable', un cubo interactivo capaz de transformar cualquier superficie física en una pantalla o interfaz táctil; y 'The Ifs', “el primer juguete educativo que permite enseñar a programar a niños a partir de 3 años”, según sus autores.

El concurso, al que se presentaron alrededor de un centenar de propuestas de universitarios, está organizado por Calidad Pascual, en colaboración con IBM, Telefónica y Tetra Pak y con el apoyo del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente y de Socios Inversores.

El proyecto ganador se dará a conocer este mes en Madrid, junto al resto de las categorías de los Premios Pascual StartUp.


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