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Los dos grandes hospitales navarros se unen para crear una vacuna que cure la alergia que más mata

Han iniciado un estudio para tratar la principal causa de muerte por anafilaxia relacionada con alimentos del mundo.

Imagen de una mujer atragantada durante una comida familiar mientras tratan de ayudarle ARCHIVO
Imagen de una mujer atragantada durante una comida familiar mientras tratan de ayudarle ARCHIVO  

La Clínica Universidad de Navarra (CUN) y el Complejo Hospitalario de Navarra (CHN) han iniciado un ensayo clínico con la primera inmunoterapia dirigida a tratar la alergia al cacahuete, principal causa de muerte por anafilaxia relacionada con alimentos en el mundo.

El ensayo se basa en la administración de un preparado vía oral compuesto por partículas extremadamente pequeñas (nanopartículas) que contienen cacahuete y que van dirigidas a modificar el sistema inmunológico del paciente.

La vacuna, desarrollada por la compañía biotecnológica InnoUp Farma, es la única opción terapéutica autorizada por la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios para desarrollar un ensayo clínico de inmunoterapia para la alergia al cacahuete, han informado la CUN y el Servicio Navarro de Salud.

Constatan que en la actualidad existen escasos tratamientos (de tipo oral, sublingual o mediante parches sobre la piel) que están demostrando una posible reducción de las reacciones alérgicas ante una ingesta accidental de cacahuete y que se basan en la administración gradual creciente de proteínas de cacahuete para desensibilizar al sistema inmunológico y ayudarle a tolerar este alimento.

Con estas opciones terapéuticas, los pacientes “pueden llegar a tolerar hasta 1 gramo de cacahuete (cerca de media unidad) por ingesta accidental, y para eso, deben ingerir a diario la dosis mínima de cacahuete que permita mantener esa tolerancia, "lo que condiciona la calidad de vida de los pacientes", según la especialista de la CUN, Marta Ferrer.

"Nuestro ensayo propone una vacuna inmunoterápica (la INP20) que, en vez de desensibilizar al sistema inmunitario, lo modifique, consiguiendo superar la alergia al cacahuete con una dosis concreta en un tiempo determinado”, explica Ferrer, directora del Departamento de Alergología de la CUN y una de las coordinadoras del ensayo.

La nueva vacuna INP20 es un preparado de nanopartículas de extracto de cacahuete capaces de actuar a nivel celular, ya que, una vez ingerido el tratamiento, se produce una liberación lenta de las nanopartículas que, en vez de ser procesadas por el organismo de forma habitual provocando la reacción alérgica, consiguen, gracias a su tamaño, llegar hasta las células T –un tipo de células inmunitarias– y regular su activación.

"De este modo, el sistema inmunitario no reconoce como extraña la sustancia de cacahuete y ésta se convierte en tolerable por el organismo”, explica Ferrer.

De izquierda a derecha: Marta Ferrer, Ana Tabar, Gabriel Gastaminza, Carmen D’Amelio y Blanca García Figueroa. CEDIDA

La nueva vacuna es el resultado del estudio enmarcado en el grupo de investigación en Enfermedades inflamatorias, inmunes e infecciosas del Instituto de Investigación Sanitaria de Navarra (IdiSNA).

Sobre la evolución del estudio, la también coordinadora del ensayo y directora del Servicio de Alergología del CHN, Ana I.Tabar, destaca que “si los resultados son los esperados, desarrollaremos la fase III, necesaria para que la vacuna pueda estar al alcance de los pacientes".

En Navarra, explica la especialista, “la tasa de afectación de la alergia al cacahuete se desconoce, pero a nivel mundial se estima que la padecen un 1 % de niños menores de 5 años”.

En la actualidad, no existe un tratamiento reconocido como eficaz para la alergia al cacahuete salvo la evitación (que es muy compleja y no acaba con el riesgo de los pacientes ante una ingesta desapercibida o accidental).

“La búsqueda de una inmunoterapia en alergia a cacahuete está en este momento en la primera línea de investigación de nuestra especialidad. De resultar efectiva, esta vacuna permitirá desarrollar otras para revertir no solo esta enfermedad, sino diferentes alergias alimentarias”, concluye Tabar. 


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