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En Navarra hay diagnosticadas 5.500 personas de demencia cuya causa principal es la enfermedad de Alzheimer

Muchas personas afectadas por Alzheimer, diversos estudios sitúan esta cifra en el 50%, permanecen a día de hoy sin diagnosticar.

Programa de atención integral a enfermos avanzados de Obra Social La Caixa.
Programa de atención integral a enfermos avanzados de Obra Social La Caixa.  

En Navarra viven en la actualidad 5.500 personas diagnosticadas de demencia cuya principal causa es la enfermedad de Alzheimer, hasta un 70% de los casos, según se refleja en el documento del Plan Nacional de Alzheimer 2019-2023, elaborado por el Grupo estatal de demencias y que está pendiente de aprobación.

El diagnóstico de esta enfermedad se realiza con más frecuencia en mujeres que en hombres debido, entre otras causas, a su mayor longevidad. La mayoría de las personas diagnosticadas en la Comunidad foral se encuentran en fases leves y moderadas.

En concreto, según datos de 2019 provenientes de las bases de datos de Atención Primaria, hay diagnosticadas un total de 5.527 personas, de ellas 1.624 son hombres (29,4%) y 3.903 mujeres (70,6%), ha informado el Ejecutivo foral en un comunicado.

La enfermedad de Alzheimer es una patología cuya frecuencia de aparición aumenta con la edad (aunque puede aparecer en personas menores de 65 años) por lo que el número de afectados va a aumentar en el futuro como consecuencia del progresivo envejecimiento de la sociedad.

A pesar de los avances realizados, muchas personas afectadas (diversos estudios sitúan esta cifra en el 50%) permanecen a día de hoy sin diagnosticar, lo que constituye un auténtico reto, no solo para los sistemas sanitarios sino también para el conjunto de la sociedad, han remarcado desde el Gobierno navarro.

Para el Ejecutivo, disponer de un diagnóstico preciso es importante porque va a permitir a la persona afectada y a su familia conocer su enfermedad, tomar decisiones con respecto a su futuro y recibir el tratamiento más adecuado en cada fase de la enfermedad, así como propiciar una organización sostenible de los cuidados con el apoyo de recursos y prestaciones del sistema de protección social.

DIFERENTES LÍNEAS DE TRABAJO

Desde el Servicio Navarro de Salud, a través del Comité de Expertos en Atención a la Demencia, según explica su responsable, Luis Escriche, "se está realizando desde hace años un gran esfuerzo para mejorar la atención a los pacientes con demencia y a sus familias con diferentes líneas de trabajo, como la mejora del diagnóstico con la reciente elaboración de un documento para el cribado de enfermedad de Alzheimer en personas con síndrome de Down".

Se están desarrollando "mejoras en el programa de estimulación cognitiva ampliando la oferta presencial a Tudela (sin necesidad de desplazamiento de la población a Pamplona), apertura de la derivación directa a los profesionales de Atención Primaria, y con una modalidad de programa online para las personas con problemas de accesibilidad".

También se ha trabajado en mejorar la información que se entrega por escrito a los pacientes y familiares y se ha elaborado un material formativo específico para las personas cuidadoras adaptado a cada fase de la enfermedad y que próximamente estará disponible para que todos los profesionales de la organización puedan trabajarlo con los interesados desde cualquier ámbito.

En relación con la estrategia de crónicos, informa Escriche, "se continúa trabajando en la valoración integral de las necesidades del paciente y su familia teniendo en cuenta aspectos clínicos, necesidades de cuidados y sociales, mejora de circuitos rápidos de atención para pacientes con altas necesidades (especialmente problemas relacionados con la conducta), ingresos sin pasar por urgencias o cuidados paliativos".

También se está haciendo especial hincapié en la formación continua dirigida a profesionales de Atención Primaria, Especializada y de centros residenciales, en los problemas más frecuentes y aspectos clave de esta enfermedad.

En los próximos meses se continuará trabajando en las mismas líneas así como en nuevas necesidades detectadas por el comité de expertos en espera de las que establezca el Plan Nacional de Alzheimer 2019-2023, pendiente de aprobación.


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