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Más del 90% de los niños y adolescentes navarros merienda delante de una pantalla

El 20% de los menores incluye bollería y dulces en su merienda habitualmente. Más del 60% de los adultos navarros no merienda habitualmente y, de los que lo hacen, sólo la mitad incluye fruta fresca. La unidad móvil ‘Plan Merienda’ visitará la comunidad de Navarra los días 26 y 27 de septiembre.

Unos niños merendando en una imagen de archivo. CRUZ ROJA
Unos niños merendando en una imagen de archivo. CRUZ ROJA  

A pesar de ser una de las cinco comidas al día recomendadas por los expertos, la merienda es la menos valorada. Y es que 2 de cada 3 navarros la considera como la menos importante del día. Tanto es así, que sólo un 40% de los adultos merienda todos los días, y apenas un 21% la planifica.

Aunque la merienda puede incluir alimentos muy diversos, ofrece una oportunidad clave para incluir una de las 5 raciones de fruta y verdura diarias recomendadas por los expertos.

No obstante, los datos demuestran que todavía queda un largo camino por recorrer, porque, aunque cerca de 3 de cada 4 niños en Navarra incluye fruta fresca en la merienda, esta cifra disminuye con los años.

Así lo refleja el “III Estudio Lidl - 5 al día sobre los hábitos de la merienda en España”, desarrollado en el marco de la iniciativa “Plan Merienda” y señala que, a mayor edad, menos se merienda y con menor frecuencia se incluye fruta o verdura.

Tanto es así, que a pesar de que en la infancia prácticamente la totalidad de los niños navarros realizan esta comida (91%), en el caso de la adolescencia la cifra está en torno al 80%, mientras que en la edad adulta se reduce aún más.

La errónea creencia entre los navarros de que la merienda es cosa de niños (44%), el miedo a engordar (14%) o pensar que se trata de una comida complementaria para quienes comen poco a mediodía (69%) son las razones por las que se omite esta ingesta.

Para el Dr. Ramón de Cangas, dietista-nutricionista y doctor en biología funcional, miembro del Comité de Expertos de la iniciativa “la merienda es una comida muy interesante, porque entre otras cosas puede facilitar el incremento de la ingesta de grupos de alimentos especialmente beneficiosos como la fruta y ayudar a tener menos hambre en la cena, haciendo que ésta sea más ligera". 

‘PLAN MERIENDA’

El Plan Merienda llegará a Pamplona los días 26 y 27 de septiembre. Así, prevé visitar cerca de 60 ciudades españolas en ocho meses concienciando a más de 40.000 personas. Ahora mismo, la iniciativa está a mitad de camino y ya ha conseguido superar esta cifra.  

Durante su recorrido, la campaña imparte talleres, consejos y recomendaciones para llevar a cabo una merienda completa y saludable, independientemente de la edad. 

Los visitantes pueden participar en diversas actividades de carácter educativo y lúdico que buscan fomentar hábitos de vida saludables, como son talleres sobre nutrición, actividades deportivas y juegos de toda la vida.

LA FRUTA, AUSENTE

Según el estudio “Lidl – 5 al día” sobre la merienda, los navarros consideran que una merienda completa y equilibrada debe incluir frutas frescas (88%), pan integral (59%), lácteos bajos en grasa (58%) y zumos naturales (47%). Y sólo un 12% considera que debería incluir hortalizas y un 10% pescados en conserva.

Sin embargo, aunque el 60% de los navarros cree que merienda de forma sana y equilibrada, un 56% incluye fruta fresca, un 30% introduce habitualmente lácteos desnatados, un 31% embutidos, un 26% pan o cereales integrales, un 5% pescado en conserva, un 3% huevos y un 2% hortalizas.

“No existe una regla estricta que establezca qué alimentos deben componer una merienda, pero sí se considera esencial incluir cada día fruta fresca, para facilitar llegar a las recomendaciones".

"Al contrario de la creencia popular los zumos no deberían sustituir habitualmente a la fruta entera” afirman los expertos de la iniciativa, y agregan que “la merienda es un excelente momento para incorporar al menos una de las cinco raciones entre fruta y verduras que debemos consumir diariamente”. 

En este sentido, todavía queda camino por recorrer, ya que a pesar de que la mayoría de los niños merienda y un 74% incluye fruta fresca, la cifra se reduce al 60% en el caso de los adolescentes. Por otra parte, sólo el 2% los niños y el 3% de los adolescentes en Navarra incluyen hortalizas en su merienda

Los especialistas en nutrición recomiendan incluir los pescados en conserva como el atún o las sardinas en la merienda algunas veces a la semana. “El pescado es una buena fuente de vitaminas, especialmente A, B y D, y que contiene omega3”. 

A pesar de que las conservas son una opción práctica y muy saludable, sólo un 6% de los niños y adolescentes las consume en la comida de la tarde.

En cambio, alimentos menos adecuados como la bollería industrial o los dulces son mucho más populares: un 15% de niños y el 20% adolescentes los consumen en su merienda habitualmente.

HÁBITOS SEDENTARIOS

Otro dato que cabe destacar es que el 43% de los navarros reconoce llevar una vida muy sedentaria y el 67% hacer sólo pequeños gestos en su día a día, como subir escaleras, para paliar esta situación. Según el estudio, sólo el 16% de los navarros dedica más de 5 horas semanales por la tarde a la práctica deportiva y un 60% reconoce hacer poco o ningún tipo de ejercicio físico.

Siguiendo con el uso de las pantallas, hay otra cifra que llama mucho la atención y ha alertado a los expertos: el 92% de los niños y el 94% de los adolescentes meriendan habitualmente delante de una pantalla (TV, móvil o Tablet).


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