SOCIEDAD

España tiene menos servicios de cuidados paliativos que hace quince años, según un estudio navarro

Una investigación liderada por la Universidad de Navarra y publicada en ‘Palliative Medicine’ señala que España ha pasado de 139 servicios a 104.

Analistas de los cuidados paliativos en los países de Europa. Cedida Universidad de Navarra.
Analistas de los cuidados paliativos en los países de Europa. Cedida Universidad de Navarra.

El 82% de los países europeos ha aumentado su número de servicios especializados de cuidados paliativos entre 2005 y 2019, pero el crecimiento ha sido desigual entre los países occidentales, con mayores ingresos, y los orientales, con menos. No obstante, en España, el número de servicios detectados ha pasado de 139 en 2005 a 104 en 2019.

Así se desprende de una investigación liderada por el Observatorio Global de Cuidados Paliativos del Instituto Cultura y Sociedad (ICS) de la Universidad de Navarra, que ha analizado 51 países, el 94% de los que componen la región europea de la Organización Mundial de la Salud.

De acuerdo con el estudio, en el territorio ha habido un incremento del 104% en lo que respecta a los equipos de atención domiciliaria, un 82% en los servicios de hospitalización y un 48% en los equipos de apoyo hospitalario. “Mientras que los servicios de todo tipo han crecido en las naciones con rentas más altas, en los países con renta media solo han aumentado los segundos”, asegura Natalia Arias-Casais, autora principal del artículo, publicado en la prestigiosa revista científica Palliative Medicine

Por su parte, añade que los estados de Europa central han mejorado significativamente en atención domiciliaria y servicios de hospitalización, si bien en la zona occidental lo han hecho en apoyo hospitalario y cuidado a domicilio, siendo este último el servicio más destacado.

Mapa de los países de Europa según los cuidados paliativos que realizan. Cedida Universidad de Navarra.

Otra conclusión relevante del estudio es que los Estados “están muy por debajo de las recomendaciones de la Asociación Europea de Cuidados Paliativos (EAPC) para tener una cobertura mínima, dos servicios por 100.000 habitantes”, afirma Natalia Arias. “Esto es importante porque en la región cada año mueren 5 millones de personas sin acceso a cuidados paliativos, de los que 180.000 son niños”, lamenta.

Así, la ratio en España ha bajado de 0,32 a 0,22, aproximadamente una décima parte de lo que recomienda la EAPC. Los países que encabezan la lista son Mónaco (2,58), Lituania (1,38) y Suecia (1,19), mientras que algunas naciones como Turquía o Montenegro la necesidad de cuidados paliativos continúa aumentando. 

Por último, la investigadora concluye que estos datos “nos obligan a replantear si lo realmente necesario es poner en marcha nuevos servicios especializados o integrarlos en otras áreas de los sistemas de salud, como la atención primaria, y por medio de la formación  en esta disciplina de todos los profesionales sanitarios durante los programas de grado”.


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