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Arranca la campaña del Espárrago de Navarra: Mendavia acogerá la primera cata el lunes 27 de marzo

Este acto, que conmemora en 2017 su séptima edición, homenajeará a María Marte, cocinera del Club Allard, que cuenta con dos estrellas Michelín.

Espárragos navarros, Reyno Gourmet.
Espárragos navarros, Reyno Gourmet.  

Con alguna semana de antelación debido a las suaves temperaturas con las que arrancó marzo, ya ha dado comienzo la campaña de Espárrago de Navarra que se extenderá, previsiblemente, hasta finales de mayo. El pistoletazo de salida oficial será el próximo lunes, 27 de marzo, con la celebración de la “Cata del primer espárrago” en Mendavia. Este año conmemora su séptima edición homenajeando a María Marte, cocinera del Club Allard, que cuenta con dos estrellas Michelín

Según los datos proporcionados por el Consejo Regulador, este año la IGP Espárrago de Navarra prevé un incremento de la superficie inscrita de al menos 200 hectáreas sobre la del pasado año, que contó con 1.196 hectáreas inscritas, 1.282 parcelas y 395 agricultores. El producto certificado en fresco fue de 87.431 kilos, distribuido por los cinco comercializadores inscritos, y el certificado en conserva, de 3.024.501 kilos, que fueron fabricados por un total de 29 conserveras inscritas.

Se prevé, además, "una muy buena calidad del fruto debido", entre otros factores, a que" van a entrar en producción las parcelas plantadas en 2015, que se encuentran en muy buenas condiciones". Y es que, después de que se produjera una bajada en la renovación de las plantaciones, en los últimos dos años han sido muchos agricultores los que se han decidido a plantar espárrago de nuevo, "signo de que este tradicional cultivo navarro goza de muy buena salud", señalan desde Reyno Gourmet

Hay que tener en cuenta que una esparraguera no entra en producción plena hasta el tercer año. El primer año se deja brotar, el segundo año se puede hacer una media recolección, o dejar brotar y el tercer año ya se recolecta normal.

Otro factor que ha ido ganando peso en los últimos años es la cantidad de espárrago que se dedica a su venta en fresco, aunque la conserva sigue siendo el destino de la mayoría de la producción. En cualquier caso, explican que para reconocer el auténtico Espárrago de Navarra "hay que asegurarse de que el envase lleva el logotipo y contraetiqueta que garantiza su origen. Esta contraetiqueta numerada por el Consejo Regulador de la IGP Espárrago de Navarra certifica que es un espárrago auténtico, proveniente de las zonas adscritas a la misma (Navarra, Aragón y La Rioja), y que lo diferencia de los importados de terceros países".

FIESTA EN MENDAVIA

Organizada anualmente por la  Indicación Geográfica Protegida "Espárrago de Navarra", la Asociación de Restaurantes del Reyno y las localidades donde se realiza el acto, en este caso Mendavia, la Cata del Primer Espárrago supone también la apertura de la temporada de las verduras de primavera. El acto incluye un homenaje a una persona que tenga especial vinculación con la gastronomía, con la defensa de los productos autóctonos y con su promoción, que en esta ocasión va a recaer en María Marte, carismática cocinera que en 2003 comenzó de friegaplatos en el Club Allard y que hoy es la chef ejecutiva de ese mismo restaurante, ubicado en Madrid.

¿CUÁLES SON SUS PROPIEDADES?

El espárrago de Navarra es de color blanco, apenas tiene fibrosidad, su textura es suave y presenta un ligero amargor. La zona de producción, el agua con que se riegan, la tierra en la que se cultiva le confiere a los auténticos espárragos de Navarra unas características fácilmente diferenciables en cuanto se prueban.


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