PAMPLONA

Pamplona se prepara para la Cabalgata de los Reyes Magos: el Portal de Francia ya les espera

Este jueves se ha probado el histórico sistema de engranajes y poleas del puente levadizo de Pamplona.

Operarios del Ayunamiento de Pamplona comienzan los preparativos para la bienvenida de los Reyes Magos con la prueba del puente levadizo del Portal de Francia datado en el siglo XIX. PABLO LASAOSA
Operarios del Ayunamiento de Pamplona comienzan los preparativos para la bienvenida de los Reyes Magos con la prueba del puente levadizo del Portal de Francia datado en el siglo XIX. PABLO LASAOSA  

El Ayuntamiento de Pamplona ha probado este jueves el sistema de engranajes del puente levadizo del Portal de Francia para la llegada de la Cabalgata de Reyes a Pamplona. Por esta razón, el tráfico y el acceso peatonal se ha restringido durante algunos minutos.

En los trabajos realizados en los mecanismos que permiten levantar el tablero del Portal de Francia, lo que se conoce como 'Maniobra de Derché', han participados técnicos del Área de Conservación Urbana del Consistorio y representantes de la Asociación de Cabalgata de los Reyes Magos, de la Carpintería Hermanos Aldaz y de metalistería Talleres Ismael Liras.

Los elementos mecánicos que izan y bajan el único puente levadizo que queda en la ciudad datan de 1753, mientras que el sistema de cadenas es dos siglos posterior. El Ayuntamiento de Pamplona recuperó los mecanismos de este puente en 2007 y desde el 5 de enero de 2008 permite acceder a los Reyes Magos de Oriente al centro de la ciudad en la tarde de la Cabalgata.

En esta ocasión, además de engrasar los cojinetes como suele ser habitual, se han eliminado restos de óxido mediante un cepillado manual y aplicado una capa de pintura en la estructura metálica del tablero del puente. Durante el año, el tablero esta inmovilizado y el mecanismo está bloqueado con pasadores y candados.

El Portal de Francia está compuesto por dos arcos diferentes que se disponen sucesivamente. El tablero está en el arco más exterior y los mecanismos que alberga (rueda, espiral, polea, cadena y contrapesos) se aprecian bajo una bóveda-tejadillo de ladrillo de arco rebajado.

La 'Maniobra de Derché' acciona las cadenas del puente en un sistema que, con la acción de los contrapesos, permite equilibrar la fuerza necesaria para levantar el tablero, lo que hace que la puerta pueda subir o bajar. El sistema proviene del último tercio del siglo XIX y su nombre responde al de su inventor.

Es una modalidad de los llamados 'puentes de cadena' que se instalaron en sustitución de las antiguas palancas basculantes de madera, llamadas flechas, de origen medieval. En este caso, cada uno de los dos contrapesos del puente levadizo, de hierro y plomo, pesan 645 kilos y alzan un tablero de 1,82 toneladas. Los elementos para realizar la maniobra datan del reinado de Felipe V y son obra de la fundición de Salvador Pinaqui (Molino de Caparroso).

El Portal de Francia es parte del sistema de fortificaciones, ya que es una de las seis puertas que servían de acceso a Pamplona cuando el perímetro amurallado encerraba completamente la ciudad. Es, además, la única que conserva su emplazamiento y aspecto original.

Sus orígenes se remontan a la época medieval, cuando la ciudad estaba dividida en tres poblaciones; en aquella etapa el acceso se conocía como 'Portal del Abrevador' y era una puerta en la primitiva muralla del Burgo de la Navarrería.

El portal se abre al final de la calle del Carmen, antigua Rúa de los peregrinos porque por ella entraban los peregrinos que llegaban a la ciudad a través del Camino de Santiago. Los puentes levadizos se alzaban para cerrar la ciudad, una costumbre que se extendió hasta 1915.


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