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¿Sufres migraña? Sólo el 17% de los 3,5 millones de españoles que la sufre toma la medicación adecuada

La migraña afecta fundamentalmente a pacientes entre los 20 y los 50 años y más de 1 millón la padece más de la mitad del mes.

Dolor de cabeza.
Dolor de cabeza.  

En España existen 3,5 millones de personas que padecen migraña, de los que casi un millón de ellas la sufren de forma crónica. Los datos reflejan que sólo el 17 por ciento de los pacientes que acuden por primera vez al neurólogo utilizan una medicación correcta para el tratamiento sintomático de sus crisis.

Un 25% de los afectados necesita un tratamiento preventivo, pero tan sólo lo recibe un 5%. Además, de los afectados y ya diagnosticados, el 50% abandona el seguimiento tras las primeras consultas. Uno de los datos más curiosos es el hecho de que el 3% de los pacientes acaban teniendo migraña crónica por automedicarse.

Los datos se han extraído del Estudio PRIMERA, realizado en España por miembros del Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología (SEN). El estudio se ha efectuado en pacientes que acudían por primera vez a la consulta de neurología y se publican con motivo del Día Europeo de Acción contra la Migraña, enfermedad con un considerable impacto médico, económico y social.

La migraña afecta fundamentalmente a pacientes entre los 20 y los 50 años de edad y del estudio se desprende que un millón de personas, solamente en España, tiene dolor de cabeza más de 15 días al mes.

Más de un 70% de los pacientes con migraña presentan una discapacidad grave y un 14% una discapacidad moderada. Pero a pesar de la elevada discapacidad que la migraña conlleva para los que la padecen, son aún muchos los pacientes que nunca han consultado con su médico su patología o, si lo han hecho, no han recibido un tratamiento adecuado. Según datos de la SEN al menos un 25% de los pacientes no han consultado su dolencia con el médico y un 50% abandona el seguimiento tras las primeras consultas. Además, según el estudio PRIMERA sólo un 17% utiliza una medicación correcta para el tratamiento sintomático de sus crisis de migraña.

La doctora Patricia Pozo Rosich, coordinadora del Grupo de estudios de cefaleas de la SEN, manifiesta que "las cefaleas en general y la migraña en particular, suponen el primer motivo de consulta neurológica. No obstante, teniendo en cuenta que la prevalencia de la migraña es del 12-13%, pero que la prevalencia percibida en las consultas de atención primaria es solo del 4,5%, queda claro que aún existen muchos pacientes con un seguimiento inadecuado de su enfermedad".

El hecho de que muchos pacientes no hayan consultado nunca su problema con el médico supone que "suelen utilizar fármacos de libre dispensación, sin el consiguiente control médico", lo que a su juicio hace que éste sea uno de los "principales factores que elevan significativamente el riesgo de cronificación".

Según datos de la SEN, cada año, un 3% de los pacientes con migraña cronifican su enfermedad y un 6% de los pacientes pasa de tener una migraña episódica de baja frecuencia a una de alta frecuencia. Esta transformación se realiza de forma gradual, pasando por un período intermedio en el que los ataques de migraña aumentan claramente en frecuencia para, finalmente, dar lugar a una situación donde se suceden más días con dolor que días sin dolor. Además de que la migraña crónica supone un gran impacto en el ámbito personal y social, afectando gravemente a la calidad de vida, discapacidad y actividad diaria, estos pacientes tienen el doble de posibilidades de sufrir depresión, ansiedad y dolor crónico, respecto a otros que su migraña no es crónica.

EL 60% DE LOS AFECTADOS MEJORA CON EL TRATAMIENTO ADECUADO

Según la doctora Pozo Rosich "en un estudio epidemiológico español, se hizo un seguimiento de los pacientes con cefalea crónica diaria tras haber realizado una intervención terapéutica, y hasta un 60% de los pacientes mejoró. Es decir, con un mayor interés y diagnóstico de esta enfermedad, muchos pacientes se beneficiarían de tratamientos adecuados".

Una vez diagnosticada una migraña, el tratamiento se divide en dos: tratamiento sintomático y tratamiento preventivo. Estos tratamientos tienen el objetivo de aliviar el dolor, restaurar la función y reducir la frecuencia de dolor de cabeza. Además un objetivo adicional puede ser la prevención de la progresión hacia una migraña crónica. El tratamiento preventivo es necesario cuando la migraña es difícil de controlar y aumenta en frecuencia y duración. Aproximadamente un 25% de los pacientes que consultan por migraña necesita tratamiento? preventivo, aunque sólo un 5% lo recibe.

Según la doctora Pozo, "el tratamiento de la migraña está infrautilizado" y asegura también que el 24% de los pacientes con migraña episódica y el 40,8% de los pacientes con migraña crónica son discontinuos en sus tratamiento, lo que dificulta el control de la frecuencia, intensidad y duración de las crisis y el uso de analgésicos es mayor cuando no hay un seguimiento médico continuado.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA MIGRAÑA

La migraña tiene una base genética que hace que los pacientes sean potencialmente más vulnerables al sistema del dolor. Esto, unido a factores ambientales, como hormonas, alteración del sueño, estrés y de otro tipo, modulan la expresión de estos genes involucrados en aspectos como la plasticidad y la excitabilidad del cerebro, así como en la memoria del dolor o los estados anímicos, lo que hace que la compleja red de dolor del sistema límbico esté en un permanente estado de inestabilidad. Los ataques de migraña se desencadenan por la suma de varios de estos factores, provocando la activación del sistema trigeminovascular de nuestro cerebro.

En el caso de la migraña episódica, el sistema es capaz de volver a un estado de equilibrio, pero en el caso de cronificarse el dolor, los propios ataques repetidos podrían llevar a la disfunción permanente de esta compleja red, lo que evitaría la restauración del equilibrio del sistema.

CÓMO EVITAR LAS CRISIS Y LOS ATAQUES DE MIGRAÑA

Cuando la migraña es difícil de controlar y aumenta en frecuencia y duración es necesario acudir al médico para obtener un tratamiento preventivo. No obstante?existen numerosas situaciones o factores externos que pueden actuar como precipitantes de las crisis de migraña y evitarlos, en lo posible, debe formar parte del tratamiento.

De acuerdo al Estudio FACTOR, realizado en España por miembros del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN entre casi 1.000 pacientes, casi el 97% de los participantes fueron capaces de identificar al menos un factor precipitante de sus crisis, siendo el estrés (71%), los cambios hormonales por la menstruación, embarazo o menopausia (75% en mujeres) y los trastornos del sueño (68%) los más referidos.

Los factores ambientales (59,55) principalmente por los cambios de tiempo (33,5%) o la sobreexposición al sol o la claridad (22%), son la cuarta razón más señalada, seguida de ciertas conductas dietéticas (55%) -ayuno y consumo de alcohol (31%), principalmente- y de los relacionados con el esfuerzo o actividades físicas (21%).


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