SALUD

Un científico sobre el virus del Nilo: "Nunca se había registrado en España un brote con tantos afectados"

El número de casos sospechosos en andalucía aumenta y  son 35 los casos detectados hasta el momento

Culex pipiens, mosquito del virus del Nilo Occidental en América del Norte. EP
Culex pipiens, mosquito del virus del Nilo Occidental en América del Norte. EP

César Nombela, director del Área de Biomedicina de IMF Institución Académica, Catedrático de Microbiología y asesor científico, ha advertido sobre el "elevado número de afectados" que está generando el brote de virus del Nilo en varios puntos de Andalucía, en comparación con otras epidemias de menor intensidad "en muchos lugares de Europa o América".

"El virus del Nilo ha ocasionado epidemias en muchos lugares de Europa o América; sin embargo, nunca antes se había registrado en España un brote de este tipo con tantos afectados", ha comentado este experto.

Las autoridade sanitarias andaluzas notificaron hace unos días un brote del virus del Nilo Occidental en la zona de Coria del Río y La Puebla (Sevilla) y Gibraleón (Huelva), en la que más de 20 personas han sido hospitalizadas tras dar positivo y ante la posibilidad de que sufran una grave afectación a cerebral y meningea.

Para intentar frenar el número de casos, se han activado los protocolos necesarios para luchar contra el mosquito transmisor de esta enfermedad.

Se trata de un 'Flavivirus' con un genoma sencillo (RNA de 12.000 nucleótidos) y cápsida icosaédrica con envoltura lipoprotéica. Responde, por tanto, a una estructura típica de muchos virus de los que infectan al hombre y a mamíferos y aves.

Este virus se descubrió por primera vez en África en 1937 y durante mucho tiempo fue aislado en el delta del Nilo. Su reservorio fundamental está en las aves (cuervos, palomas) desde las que puede ser transmitido por mosquitos a caballos o a seres humanos, pero no se transmite entre humanos como el Covid-19.

Desde África ha pasado a Europa, Asia, Australia y Norteamérica causando brotes y epidemias ocasionales, generalmente en lugares asociados a la presencia de aves migratorias. Sin embargo, desde que en Nueva York afectó en 1999, se ha convertido en un virus estacional en Norteamérica, afectando cada año en la época de verano-otoño con un número significativo de casos.

SÍNTOMAS

En cuanto a los síntomas, la literatura científica documenta que el 80% de los infectados ni siquiera manifiestan síntoma alguno.

La enfermedad se manifiesta en el otro 20% con fiebre, dolor de cabeza, cansancio, dolores corporales, náuseas, vómitos, sarpullido o inflamación de ganglios.

En una proporción de 1 en 150 se puede dar un cuadro de afectación neurológica con meningoencefalitis que puede ocasionar rigidez de nuca, estupor, desorientación, temblores, convulsiones incluso coma. Estos casos requieren ingreso hospitalario como es lógico.

Hay que evitar la picadura del mosquito vector del virus, protegiéndose frente a cualquier exposición a estos artrópodos. Es necesario tener en cuenta su presencia abundante en lugares donde existe humedad, incluidos las macetas, latas, desagües, canalones y piscinas.

En situación de riesgo es fundamental evitar desde la atracción de los mosquitos por los perfumes intensos, hasta su búsqueda de zonas iluminadas durante la noche. Emplear repelentes de mosquitos o cubrir la mayor parte del cuerpo con la ropa es otras de las recomendaciones que expone Nombela, entre otros expertos.

ASCIENDEN LOS CASOS SOSPECHOSOS

Aumentan las cifras de casos sospechosos relacionados con el virus de la Fiebre del Nilo, provocada por la picadura de un mosquito, en el área de Coria del Río y La Puebla del Río (Sevilla), de modo son 35 los casos detectados hasta el momento. Además, 33 personas se encuentran hospitalizadas, siete de ellas en UCI.

Así lo ha indicado en rueda de prensa en Sevilla, la directora del distrito sanitario Aljarafe, Rocío Hernández, quien ha añadido que la edad media de los afectados se sitúa en los 60 años, y entre ellos hay más hombres (71%) que mujeres.

Además, ha destacado que "es una infección que cursa en el 80% de manera asintomática y menos del 1% tiene sintomatología grave con afectación neurológica", para añadir que dentro de este porcentaje "hay una mortalidad descrita del en torno al 10%".


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