CICLISMO

Un talento surgido del hielo: un prometedor ciclista checo refuerza a un equipo navarro profesional

Una grave lesión de tobillo hizo que con 16 años cambiara los patines del hockey sobre hielo por la bicicleta.

El checo Vojtěch Řepa es el nuevo fichaje del equipo navarro Kern Pharma. Cedida.
El checo Vojtěch Řepa es el nuevo fichaje del equipo navarro Kern Pharma. Cedida.

El Equipo Kern Pharma continúa apuntalado su plantilla para 2021, su primera temporada como UCI ProTeam. A los fichajes del profesional estellés Diego López Fuentes; el ganador de la Copa de España sub23Jordi López; y de los hermanos Carlos y Raúl García Pierna; se suma ahora un talento internacional. Se trata de Vojtěch Řepa, que llega procedente del Continental checo Topforex Lapierre.

Vojtěch Řepa (2000, Velká Bíteš) ha competido toda la vida, si bien en un deporte muy diferente al ciclismo: el hockey sobre hielo. Sin embargo, una grave lesión de tobillo hizo que con 16 años cambiara los patines por la bicicleta. Ganó su primera carrera y desde entonces llevó a cabo una interesante progresión que culminó este año con su medalla de bronce en la prueba en línea del Campeonato de Europa sub23 y su victoria en la general del Tour of Malopolska. A principios de septiembre, su camino se cruzó con el Equipo Kern Pharma en el Tour de Serbieen cuya etapa de montaña llegó a la par que Roger Adrià y Jaime Castrillo.

“Que pusiera en apuros a nuestros corredores en un final en alto siendo tan joven nos hizo pensar que atesoraba calidad”, cuenta el máximo responsable deportivo del Equipo Kern PharmaJuanjo Oroz. “De inmediato nos informamos de su trayectoria y le observamos competir. Descubrimos que es el tipo de corredor que nos gusta a Manolo Azcona y a mí: con fuerza y sin miedo. Ya pasa bien la media montaña y es valiente, pero está muy verde: es un talento todavía por moldear ya que lleva muy poco tiempo en el ciclismo. Tenemos la esperanza de crecer mucho junto a él”.

Vojtěch Řepa nos cuenta su vida deportiva hasta la fecha, sus perspectivas de futuro y su fichaje por el Equipo Kern Pharma en la siguiente entrevista: ¿Cómo fueron tus inicios en el ciclismo?: En mi pueblo se celebra la primera carrera de la temporada checa, la Velká Bíteš - Brno - Velká Bíteš. Resulta que, con una población de sólo 5000 habitantes, somos una de las cunas del ciclismo de mi país. Sin embargo, yo no lo supe hasta que cumplí 16 años; ¡yo quería jugar en la NHL, no correr el Tour de Francia! Después de mi lesión, empecé a competir".

"Ya en el segundo año de juveniles formé parte del equipo nacional checo y pude correr a nivel internacional. Ahí entré en contacto con René Andrle [exciclista y actual director deportivo de Israel Start-Up Nation], que me llevó al equipo Topforex Lapierre. Ahí me han enseñado estos dos años todo lo que sé sobre ciclismo: la alimentación, la colocación en el pelotón, el entrenamiento… ¡y todavía me queda mucho por aprender!

¿Cómo ha sido para ti esta temporada 2020?: En una palabra: increíble. Terminé el instituto y aprobé la Selectividad con buena nota; me proclamé campeón checo sub23; gané una de las mejores carreras de Europa del Este, el Tour de Malopolska; y encima conseguí el bronce en el Campeonato de Europa sub23 en Plouay. Sobre este último resultado: nunca pensé que estuviera a mi alcance una medalla".

"Yo quería estar en la fuga del día para dejarme ver; de hecho, fui uno de los primeros que atacó. Sin embargo, la carrera fue muy dura y muy loca. Estuve todo el tiempo en cabeza de carrera y acerté con el ataque bueno, junto a los dos corredores que se llevaron el oro y la plata. Sinceramente: creo que, si la línea de meta hubiera estado 30 metros más adelante, igual el pelotón me habría engullido y hubiera acabado el 40º. ¡Pero logré aguantar y colgarme el bronce!.


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