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Alejandro Valverde se corona como campeón del mundo a sus 38 años: el jersey arcoiris ya es de Movistar

El corredor del equipo navarro llegó en el grupo de cabeza hasta los últimos kilómetros, controló la escapada y pegó el hachazo con un medido sprint.

2018 UCI Road World Championship Innsbruck - Tirol - Men Elite Road Race 258,5 km - 30/09/2018 - Michael Woods (CAN - EF Education First - Drapac) - Alejandro Valverde (ESP - Movistar) - Romain Bardet (FRA  - AG2R - La Mondiale) - photo Dario Belingheri/BettiniPhoto©2018
2018 UCI Road World Championship Innsbruck - Tirol - Men Elite Road Race 258,5 km - 30/09/2018 - Michael Woods (CAN - EF Education First - Drapac) - Alejandro Valverde (ESP - Movistar) - Romain Bardet (FRA - AG2R - La Mondiale) - photo Dario Belingheri/BettiniPhoto©2018  

Alejandro Valverde se ha proclamado este domingo campeón del mundo después de un vibrante final de carrera en el que ha demostrado su gran momento a pesar de sus 38 años y de venir de una dura lesión. 

El murciano de Movistar Team redondea de esta manera una lucha de tres lustros por el escalón más alto de los Mundiales con una carrera brillante en Innsbruck, que le eleva a cotas aún más altas del 'Olimpo' del ciclismo

15 meses después de romperse la rótula, el astrágalo y el calcáneo en un brutal choque contra una valla en el arranque del Tour de Francia 2017, Alejandro Valverde (Movistar Team) esculpió la mejor obra de su carrera como ciclista en otro lugar de habla germana, Innsbruck, la capital del Tirol austríaco. El 'Bala' es, por fin, campeón del mundo.

El líder de la selección española, protegido de manera brillante por sus siete compañeros, corrió con enorme aplomo e hizo acto de presencia en la carrera en el momento indicado: los 2800 metros -con rampas medias del 11% y máximas del 28%- de la última subida, Gramartboden, conocida como Höll ('Infierno'). Con Kwiatkowski, Roglic o Simon Yates ya fuera de la disputa en ese momento, solo siete ciclistas podían optar al triunfo en sus rampas: Valgren (DEN), escapado en la última subida a Igls; Alaphilippe, Bardet, Pinot (FRA), Moscon (ITA), Woods (CAN) y un Alejandro que superó el 'muro' con gran paciencia mientras Alaphilippe o Moscon perdían sucesivamente contacto.

La postrera llegada de Tom Dumoulin (NED) al terceto con Woods, Bardet y Valverde, los únicos que coronaron juntos la ascensión, no propició movimientos y Valverde se vio abocado a un larguísimo sprint, siempre en cabeza, en el que Alejandro logró su 122º triunfo en profesionales, sin duda el más importante. Una victoria que hace justicia con una de las grandes leyendas de este deporte y le reconcilia con unos Mundiales que, desde 2003, le habían ofrecidos seis medallas pero sin el ansiado oro entre las mismas.

"NO ME LO CREO, ES INCREÍBLE"

"No me lo creo. Es increíble. Son muchos años luchando y al final se ha conseguido. Es la mejor victoria de mi carrera", ha declarado el bravo corredor murciano nada más conseguir el título mundial.

"Es lo que he soñado durante todos estos años. Es algo que perseguía y perseguía. He estado muchas veces cerca, llevaba seis medallas pero ninguna había sido de oro. Llegué a pensar que nunca podría ser campeón del mundo. He tenido un día buenísimo, hemos corrido muy bien, la climatología ha sido perfecta y he podido cumplir ese sueño. Me acuerdo de mi familia, de toda la gente que me quiere y que siempre ha estado apoyándome... va por ellos y por todos los que se alegran -incluidos muchos rivales que me han venido a felicitar aquí en meta-. Este triunfo es para todos", ha sentenciado el corredor español. 


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